Je kunt beter op vakantie gaan, dan je kinderen speelgoed geven

In plaats van honderden euro's per jaar verspillen aan speelgoed zou je veel beter je geld kunnen besteden aan dingen die je (klein)kind wél waardeert.

Althans, als het aan Oliver James ligt, een bekende psychologische auteur in Groot-Brittannië. Hij claimt dat de meeste cadeautjes die we aan kinderen geven niet eens echt worden gewaardeerd. Daarnaast kosten cadeautjes ook nog eens enorm veel geld. Gemiddeld zo'n € 575,- per jaar, per kind(!)

Pexels
Bron: Pexels

"Naarmate kinderen ouder worden, wordt het speelgoed ook duurder en het geld gaat 100% naar de speelgoedindustrie die ervan profiteert."

Dus... geen speelgoed meer. Maar wat moeten we dan gaan geven?

Iets waar we zelf ook nog iets aan hebben!

Vakantie

Volgens Oliver James worden vakanties door kinderen veel meer gewaardeerd omdat ze in het geheugen blijven hangen. Niet alleen kort na een vakantie kan een kind zich de reis nog goed herinneren, ook langere tijd na de vakantie blijft het in het geheugen van een kind hangen.

1548847183_03a2dd40b3428d56406af76132b8b4c70e7098a9.jpg

Onderzoek wijst erop dat volwassenen, hoewel we steeds meer spullen gaan kopen, ervaringen als reizen ook veel meer als bevredigend ervaren. Kinderen, zegt James, zijn niet anders. Het is alleen dat ze verschillende aspecten van de reis waarderen.

Volgens James maken ouders een heel belangrijke fout...

Saai

"De eerste en eenvoudigste fout die heel veel ouders maken, is verwarren wat ze zelf leuk vinden aan een vakantie en wat hun kinderen willen", zegt James. "Zoveel van de 'interessante' dingen aan een nieuwe plek is voor de overgrote meerderheid van de kinderen dodelijk saai — museumbezoek bijvoorbeeld.

1548847184_b4caa8acbbd4c1fc0590e97c65aac677f813516b.jpg

Dus je kind zal waarschijnlijk mopperen over de afgrijselijke plekken waar het naartoe wordt gesleept." Ook de hele dag op het strand liggen, uren rijden in een auto of 'mooie' gebouwen bezoeken, is voor kinderen — over het algemeen — oersaai.

Maar welke vakantie is dan het beste voor kinderen?

Ontdekken

Ga nu niet denken dat je de vakantie speciaal aan je kinderen moet wijden. Dat schiet helemaal niet op. "Kinderen zien de wereld anders," legt James uit, "door bijvoorbeeld het feit dat ze in Franse cafés Orangina hebben in plaats van Fanta is fascinerend voor kinderen en zulke details blijven lang bij hen hangen als de vakantie voorbij is."

1548847184_0686f1aa9ac03327bbe99de8cd3fbee7112a6686.jpg

Daarom moet je kinderen ook geen culturele vakanties opleggen. "Geef een tweejarige een mooi cadeau en ze zal in plaats daarvan in de doos opgaan", zegt James. "Het is vergelijkbaar met kinderen en reizen. We moeten ze hun eigen manieren laten verkennen om verwondering in hun omgeving te vinden."

Oliver geeft een mooi voorbeeld hiervan...

Legende

Hij geeft als voorbeeld het meenemen van zijn eigen kinderen, toen ze nog tien en veertien jaar oud waren, naar Parijs: "Zij was heel geïnteresseerd in de kunst. Het enige dat hem interesseerde, was een winkel die leek op de Franse versie van Intersport.

1548847183_1bc17d9713194318ac02e9bf0838928823eaf910.jpg

Waar ze allebei nog het meest van genoten was mij plagen met de goedkope en vreselijke accommodatie die ik had geboekt. Na de vakantie werd die plek een de legende. En dat zijn dingen die je niet van tevoren kan bepalen."

Oliver James vertelt wat kinderen echt waardevol vinden aan vakanties.

Speels

Wat kinderen het meest waardevol aan vakanties vinden is de zeldzame mogelijkheid om speels met ouders om te gaan.

"De maatschappij van tegenwoordig legt veel druk op ons, ook op onze kinderen. Dit levert stress op." James vervolgt: "Vakanties zorgen ervoor dat we er heel even uit zijn. Zowel fysiek als geestelijk, als je op vakantie bent 'hoeft niks'.

1548847184_73ebf95acb1e4efd52e3aca5f2ca03f026e17cde.jpg

"Natuurlijk, speelgoed gaat ook om speelsheid, althans dat zou zo moeten zijn. Maar we spelen geen bordspelletjes meer, die zijn vervangen door modern speelgoed. Kinderen zitten alleen in hun kamer, achter een scherm, op hun eigen eilandje."

Maar wat moet je dan doen, om ervoor te zorgen dat dit niet gebeurt?

Aandacht

"Je moet samen dingen ondernemen, dan schiet je er iets mee op. Ga met elkaar om tafel zitten om bordspellen te spelen. Ga ontdekken, maar doe het samen. Alleen dan leer je er iets van, niet alleen de kinderen, maar ook volwassenen."

1548847183_de4cf60715b522ce11006b20f363272ed492a5eb.jpg

Als laatste vertelt James: "Praat met je kinderen over koetjes en kalfjes, ga een ijsje eten samen en neem de tijd voor elkaar waarin je echt interesse toont in de ander."

"Dat is wat kinderen écht waarderen en dat zullen ze zeker onthouden, lang nadat hun nieuwste speelgoed al bij het grofvuil ligt."

James heeft nog één toevoeging waarom je kinderen op vakantie mee moet nemen...

Slimmer

Vakanties maken je kind slimmer.
Dit klinkt misschien te mooi om waar te zijn. Maar verschillende psychologen betogen dat vakanties de hersenontwikkeling bij kinderen bevorderen en hen helpen concentratievaardigheden op te bouwen.

1548847183_8b2b2491b58278980c324cab59eac787a60db5bf.jpg

Waar gaat de volgende reis heen???